UTL du trégor

Conférences


Les plantes médicinales et les enjeux de l'industrie pharmaceutique.

  • mercredi 31 janvier 2018 à 14h15
  • Intervenant : Jean-Christophe Guéguen (Docteur en pharmacie )
Amphi du Lycée Felix le Dantec

« La nature est le médecin des malades » (Hippocrate, IVème siècle av.-J.-C.)

La relation entre l’Homme et les plantes médicinales remonte aux origines de l’humanité. Des fouilles ont révélé qu’il y a plus de 50 000 ans, l'homme de Neandertal, connaissait déjà les propriétés de certaines plantes médicinales. Si presque tous les produits utilisés par les hommes pour soulager leurs maux ont trouvé leur origine dans le végétal, nos lointains ancêtres ont aussi appris très tôt et souvent à leurs dépens, à distinguer les plantes toxiques des plantes médicinales. C’est le fruit de l’empirisme et de différentes observations qui s’est transmis de génération en génération.

Vous ajoutez un peu de magie et une bonne dose de superstition et vous avez le socle du savoir de ces premières sociétés humaines qui ont utilisé les plantes pour se soigner. C’est avec l’Antiquité et l’invention de l’écriture que les choses vont peu à peu se rationaliser pour aboutir aux premières pharmacopées. L’art de guérir par les plantes n’a cessé depuis de se développer.

Aujourd’hui, seuls 10 % des composants organiques issus la biodiversité végétale sont identifiés. Les plantes apparaissent comme une réserve inépuisable de médicaments. Avec le 19ème siècle, débute une recherche systématique de principes actifs extraits de plantes. L'industrie va devenir un partenaire de plus en plus important pour transformer la molécule isolée en médicament. En 1899, c'est l'aspirine inspirée du saule et de la reine des prés qui a fait rentrer les plantes médicinales dans l'ère industrielle. Attention, tout ce qui est naturel n'est pas forcément bon, ainsi la digitaline, produit naturel isolé il y à 150 ans des feuilles de digitale, peut s’avérer être un poison mortel.

Cette présentation tout-public retrace la longue histoire des plantes médicinales.